Moraal heeft biologische wortels

Frans de Waal - Jolanda Breur

Primatoloog Frans de Waal ontving een eredoctoraat van de Universiteit voor Humanistiek. De prominente onderzoeker die de Time 100 van meest invloedrijke personen wereldwijd haalde, denkt dat de spanning tussen biologie en ethiek nooit zal verdwijnen.

’De spanning tussen biologie en ethiek zal nooit verdwijnen”, meent Frans de Waal (65). Hij is hoogleraar psychologie aan de Emory Universiteit in de VS en directeur van een instituut dat primaten, mensapen, bestudeert. „Want ethiek is heel wat complexer dan een stel sociale instincten waar wij in de biologie misschien iets over kunnen zeggen.” Die complexiteit zit hem in de verschillende manieren waarop samenlevingen hun moraal vormgeven. Aan onze sociale instincten zal het niet liggen. Die vertonen wereldwijd, zelfs onder dieren, dezelfde trekken, volgens De Waal. „Morele regels hebben we dan ook niet zelf bedacht, zoals filosofen vaak denken.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *